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Santa Coloma via Valdellán


Photo: Andrew Moore

Entrevista a Fernando Álvarez, ganadero de Valdellán

“Santa Coloma gusta porque los toros transmiten emoción”

Allá por el año 2000, el buen aficionado Fernando salía descontento de los festejos debido a los toros tan blandos que saltaban a los ruedos españoles. Es por ello que poco después decidió aventurarse en la creación de una ganadería. Quién iba a decirle que con sólo unos años de trabajo, Valdellán iba a gozar de prestigio.

Por  David Zamora 
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Fernando Álvarez pudo hacer realidad el sueño de casi cualquier aficionado a los toros: ser ganadero. En 2002 compró los derechos del hierro de Valdellán y varió el diseño, señal de orejas y divisa. Adquirió vacas y sementales de la ganadería de Hoyo de la Gitana, procendencia Santa Coloma (vía D. Joaquín Buendía Peña y D.Graciliano Pérez-Tabernero). Pocos años después y tras eliminar la mayor parte de la compra a Hoyo de la Gitana, en los años 2005 y 2006 incorporó reses de la ganadería Pilar Población del Castillo, también Santa Coloma pero hecha sólo de animales con sangre vía D. Graciliano Pérez-Tabernero. A día de hoy, el trabajo de Fernando está haciendo que Valdellán se erija como una ganadería de las que gustan a los aficionados.

- Adquiriste la ganadería en 2002. Es difícil aventurarse en esto de ser ganadero y abrirse camino con un encaste así. ¿Qué te llevó a ello y por qué te decidiste por Santa Coloma?
Adentrarse en algo siempre es difícil, y también en la ganadería de toros bravos. Me decidí por el encaste porque viví esa época de aficionado en la que salían corridas muy blandas y no salías muy contento de la plaza. Entonces, Santa Coloma todavía se veía algo. A mí era un encaste que me gustaba por su alegría y viveza, y pensamos que podía ser la base para poder ir haciendo nuestros canastos. Pero para hacerlo tiene que haber algo que te guste, y eso era bravura, casta y fuerza.

- Los frutos han llegado pronto
La verdad es que quince años en una ganadería son muy pocos. En estos tres o cuatro años que vienen empezaremos ya a centrar nuestros objetivos, como tener una base de vacas que venimos viendo y conociendo y unos sementales de nuestro gusto. Como bien decías, es verdad que ha habido éxitos. Santa Coloma gusta porque los toros transmiten emoción, se mueven, y eso en algunas plazas ha gustado mucho y nos ha dado un empujón bueno.

- Sobre todo en Francia
Francia tiene la ventaja de que madruga a la hora de seleccionar y comprar. A mí hay veces que en mayo me preguntan para plazas españolas conocidas, y hasta ahora he tenido la suerte de que en octubre, noviembre o diciembre lo poco o mucho ya lo he tenido colocado, así que se sorprenden. Pero el problema no es que los franceses tengan más afinidad con nosotros o nosotros con ellos, la cosa es que madrugan y la mayoría de las plazas están gestionadas por aficionados, por lo tanto lo viven más y están deseando llegar al campo. Se llevan las cosas antes que otros.

- Volviendo a lo anterior. Entonces, ¿tu balance de las últimas temporadas?
El balance es bueno. Hemos conseguido algo importante: la regularidad. En años anteriores había más puntas de sierra. Saltaban toros buenos y malos, y ahora estamos dando más regularidad. Es importante que cumplan en todos los tercios, no sólo en el caballo o en la muleta. Al principio eso me preocupaba porque cuando adquirimos la vacada. Lógicamente, venían vacas que no le habían gustado al anterior propietario. Fallaban en el caballo, en la muleta... Y cuesta darle regularidad y que cumplan en todos los tercios.

- ¿Para el año que viene qué tenéis?
Tenemos dos o tres cosas. Ya han estado de Vic-Fezensac y probablemente se lleven un toro para la Concurso o toros para un Desafío Ganadero con otra ganadería. Está por confirmar aunque es muy posible el desafío. Tenemos novillada picada que nos la están pidiendo de varios sitios y tenemos que sentarnos. Y hay una corrida extraordinaria para plaza de primera, de la que también estamos pendiente de algunos sitios. En total tenemos tres corridas de toros, dos novilladas picadas y a mí me gusta mucho echar novilladas sin picadores, que tendremos una o dos. Con las novilladas sin caballos facilitas los inicios a los chicos que empiezan, y al mismo tiempo te permiten ver cosas nuevas y sementales nuevos.

- ¿Qué se le puede pedir al toro de Santa Coloma y concretamente al de Valdellán?
El toro de Valdellán es un toro que viene dando emoción. Hay buenos y malos pero nunca falta esa viveza característica de Santa Coloma. Normalmente cumplen en el caballo, incluso los hay realmente buenos. Y en la muleta creo que mi toro cumple también con su encaste. Una labor que no suele ser muy larga, pero muy humillador y muy repetitivo. A veces estos toros son excesivamente listos y las faenas no duran mucho pero mientras duran tiene emoción y transmisión.

- Humillación y repetición pero con casta
Sí. A nosotros al principio eso de la humillación nos costaba mucho, pero ahora ya humillan casi todos. Porque es una característica muy importante hoy. Pero queremos que se humille con casta, carácter y también con entrega.

- Es cierto que eres aficionado de Madrid y del tendido 7
Alguna vez he ido a este tendido. He ido más al 2. He ido mucho a Las Ventas.

- ¿Compartes nuestra filosofía de pureza en el toreo y emoción en el toro bravo?
Sí. Cuando hay algo bueno o malo, nunca se debe a una sola causa. Pero creo que una de esas causas es que el toro bravo, fiero y con emoción se ha ido sustituyendo en un 90 % de los casos por un toro excesivamente dócil, obediente, noble y que es muy bueno para el toreo que se hace ahora pero muy malo para la gente va a la plaza. Pienso que es una de las causas de que ahora vaya menos gente a los toros. Otra puede ser la falta de respeto al toro. Hay que respetar al toro y al torero. No se puede dar la sensación de que el toro es un animal al que se desprecia.

- Otra de las causas es que en muchos casos se ha convertido en un espectáculo previsible
Así es.

- La Dehesa de Valdellán, finca de la ganadería, tiene una curiosa historia
Es la historia de bastantes fincas en España que proceden de la desamortización. En ese tiempo hubo una residencia de monjes benedictinos que venían aquí a pasar sus vacaciones, sus enfermedades e, incluso, a morir. Terminó con un incendió que devoró totalmente lo que había. Parece que desaparecieron miles de libros y documentos de los benedictinos. Prácticamente ahora se conservan un campanario, un muy pequeño retablo que es bonito pero que no tiene gran valor, y también algunas piedras. Poca cosa.

- ¿Cómo solucionar el problema de los reconocimientos en plazas como Madrid?
Me perece que eso es importante. Es decir, no se pueden homologar todos los toros. Al igual que en otras actividades, como por ejemplo las deportivas, hay distintos tipos de competiciones, aquí creo que debería respetarse la fisionomía de cada tipo de toro. No puede tener un toro de Santa Coloma la cara de uno del Conde de la Corte. Aunque si te fijas, el toro que hizo la ganadería de Graciliano Pérez-Tabernero es un toro asaltillado del todo. De hecho, esa cabeza existe. Se trata de un animal asaltillado con unas vueltas de pitones muy parecidas a las de ganaderías que lidian en Madrid. Muchas veces cuando se lidia un toro mío me dicen que Santa Coloma no es así. Perdona, ¡Santa Coloma sí es así! Santa Coloma era así. Ese toro que se llama Mesonero, cuya fotografía se puede ver en internet, era un toro de una fisionomía muy parecida a ganaderías como la última que ha lidiado en Madrid (Adolfo Martín). De todas formas, creo que sí, que tendría que ajustarse. Después, ya sabemos que hay otros problemas. Hay uno que no sé si es evitable, que es que es un espectáculo caro. Una pareja o dos amigos van a los toros y se gastan 100 €. Esto es evidente que para una familia normal es un dinero. No sé si es evitable porque es un espectáculo con animales vivos, que están en una dehesa durante cuatro años, que los tienes que desplazar en unos camiones a Madrid, Bilbao, Palencia... Y todo eso tiene un coste, porque después están los reconocimientos, plazas de toros... Todo eso es caro y no sé si evitable, pero hay cosas que se podrían hacer para mejorar esto. Una de ellas es la que tú has dicho antes: que el espectáculo no sea excesivamente previsible. Se deberían buscar también, insisto en "también", ganaderías que no fuesen previsibles. Es decir, variedad de encastes. Tiene que haber de todo. Sobre todo en ferias como Madrid o Sevilla. Y más en Madrid, donde hacen más caso al aficionado. Es una feria muy larga, donde se dan cuarenta o cincuenta corridas al año y cabe acomodar a otras ganaderías. Y más ferias donde se deberían asegurar espectáculos para todos los gustos.


- Como ganadero y aficionado, ¿cuáles piensas que son buenos argumentos de defensa de la Fiesta?
En primer lugar te diría que no hay que buscar argumentos filosóficos para justificar los gustos de una persona por una tradición de sus padres o de sus abuelos y que forman parte de nuestra cultura. No la hemos inventado nosotros. Soy muy contrario a tener que convertirte en un filósofo para defender que vas a los toros. Creo que lo que tienen que defender las autoridades es que el que quiera ir a los toros pueda ir y el que no pues que no vaya. Sin más. Y si el espectáculo tiene que decrecer porque la propia dinámica social o el paso del tiempo le haga decrecer, pues que decrezca. Lo que no entiendo es que a estas alturas tengamos que estudiarnos un tratado para explicar por qué no se hace daño a los animales a alguien que dice que se hace daño. Si no le gustan los toros, la mejor manifestación que puede hacer es no ir, pero que respeten a los demás y nos dejen ir con tranquilidad y libertad. Como hemos hecho siempre. Y esa es una labor de las autoridades.


SANTA COLOMA ( CAPÍTULO XIII )

SANTA COLOMA ( CAPÍTULO XIII )
Comenzamos 2018, con la ganadería de Valdellán.
 Durante treinta años el encaste Santa Coloma, al igual que el de Parladé, acompañó el surgir del toreo moderno hasta que una nueva moda volvió caducos el tipo de sus toros.
 El renacimiento de los gracilianos vendrá de este campo perdido, entre las tierras de El Cid y la cordillera de León, gracias a la pasión desmesurada de un ganadero Fernando Álvarez.
 Sin un mapa, Valdellán es difícil de encontrar, escondido no muy lejos de Santa María del Río.
 No obstante, su riqueza es conocida desde el siglo XIV, cuando unos monjes se establecieron ahí para pacificar el camino a Compostela.
 
El Camino de Santiago pasa por esos prados y algunos mojones limítrofes tallados en piedra dan testimonio de la antigüedad de esta finca, de la que los benedictinos de Sahagún obtenían sólidas ganancias.
 Fernando Álvarez, de Palencia, quería afincarse al norte de la vieja Castilla donde tiene sus negocios.
 Tierra de cereales,de ovejas, de cabras y de vacas de carne. Valdellán pronto vio crecer en sus prados un complejo que haría palidecer de envidia a las ganaderías más encopetadas. Placita moderna. Pero la elección del encaste instalado en esta finca basta para disipar cualquier sospecha de que se trata sólo de un capricho ; donde un nuevo ganadero para brillar en sociedad hubiera elegido comprar algo de Domecq, Fernando en noviembre de 2002, apostó fuerte por el encaste SANTA COLOMA de la rama graciliano, con la intención de convertir a Valdellán en un conservatorio para este encaste en peligro.
 La finca le gusto de inmediato. Muy ondulada, muy abrigada con montes y pequeños valles con numerosos manantiales, es ideal, aunque está lejos de la ruta comercial del toro : a dos horas y media de Madrid y a una y media de Salamanca. Con sus 500 hectáreas, Valdellán es la finca más grande de la provincia de León. A nivel sanitario es una ventaja no tiene ningún vecino que pueda contagiar al ganado. A nivel de clima hace menos frío que en Salamanca y mucho menos que en la ganadería de Bañuelos, en Burgos.
 Comentaba el ganadero : Siempre me gustaron el campo y los toros. Inicié con Santa Coloma por ser el encaste que me agrada. Sé que es un camino difícil pero soy entusiasta y me doy tiempo. Hay que encontrar la esencia de este gran encaste, con toros vibrantes pero toreables. Creo que el lugar de los Santa Coloma en las ferias va a ir creciendo. Solamente hay que estar a a la altura. En una primera época, pese al cuidado puesto en la compra de su primer lote a los ganaderos de Hoyo de la Gitana, Fernando no obtuvo recompensa alguna. Los novillos nacidos de las primeras vacas y de padres desconocidos dieron lugar a una novillada espantosa que se lidió en Vic-Fezensac en 2006.
 La mitad de estas vacas fueron eliminadas después del primer saneamiento que había detectado casos de tuberculosis.
 Para completar su vacada diezmada, llevó a Fernando a tocar otra puerta : la de Julio Pérez- Tabernero, el ganadero hijo de Pilar Población del Castillo. La segunda generación de Valdellán que se lidió también en Vic-Fezensac, fue mejor que la primera - el semental había sido escogido en Valdellán -, y la lidiada en la Granja en el 2008, encantó al público.
 En unas declaraciones a la prensa Fernando Álvarez declaraba . Sufrí tanto en mi vida de aficionado, que el toro humille, que tenga raza, que se deje torear y que tenga fuerza, que hoy busco dotar a mis toros de esas cualidades.
 Mi mayor esfuerzo lo tuve que hacer en la busqueda de sementales. Durante dos años he tentado la camada entera en el caballo, y a los mejores en la muleta, quemando muchos animales es la forma de encontrar lo que buscas, tengo muy en cuenta que ser ganadero es un oficio muy difícil y lleno de secretos.
 A los gracilianos puros los encontramos  en la ganadería de Pilar Población del Castillo que ha permanecido fiel a su identidad original de Santa Coloma, con una clara dominante Ybarra.
 No obstante, hace veinte años que el nombre de Pilar Población del Castillo ya no aparece en los carteles de las principales ferias. Sus camadas se lidian sobre todo para rejones. Esa tremenda pregunta que asalta en los últimos tiempos a los ganaderos, la de saber si venderán sus toros.
 Julio Pérez-Tabernero Población, hijo de Fernando y de Pilar Población del Castillo.
 Su padre Fernando fue novillero, su tío Alipio también y su tío Juan Mari Pérez-Tabernero fue matador de toros....... Por su parte Julio nunca pasó de la etapa de los festivales benéficos.
 El arte del ganadero consiste en respetar siempre la identidad de sus toros. En no perder nada de su genética y en mejorar lo que se pueda. Acerca de sus Santa Coloma, Julio sabe que sus toros son iguales en todos los aspectos a lo que fueron los del gran don Graciliano, y luego su hermano Alipio.
 " Mesonero " y  " Cristalino " y " Hornero " cimentaron las bases de este encaste propio.
 ¿ Pero.... qué puede hacer Julio, si sus toros ya no están de moda, como lo estuvieron en el pasado ?
 En 1920, cuatro años después de que lo hiciera Paco " Coquilla ", don Gracilian Pérez -Tabernero le compra al Conde de Santa Coloma ciento treinta y cinco vacas y dos sementales. Con un rigor extremo, don Graciliano mide su honor en la bravura de sus toros. Algunas vacas con el hierro de Albaserrada, pero la mayor parte eran ybarreñas. De los dos sementales " Mesonero " tenía el hierro de Santa Coloma y " Cristalino " el de Albaserrada. Éste no dejo mucha descendencia, pero ambos ligaron bien entre sí. " Mesonero " con las hijas de " Cristalino ", y viceversa, y como " Mesonero " fue el semental de la ganadería durante 16 años y dejo aproximadamente 1150 crías.
 La grandeza de la ganadería de don Graciliano explica también su generosidad.
 Un día, su amigo Manuel Arranz se lamentaba con don Graciliano de como en su ganadería, la casta se precipitaba en caída libre, y dos Graciliano le mandó un eral " Filibustero " y fue el que hizo la grandiosa ganaderia de don Manuel Arranz, su hijo, al fallecer don Manuel se vio obligado a vender la ganadería en 1976, la ganadería era de ocho hermanos y la finca en que pastaban la heredó la hija mayor de don Manuel. Hija única de su primer matrimonio. Manolito " el inglés " como así se le llamaba vendió a don Ramón Sánchez
 Don Graciliano vendió en 1940, a don José Escolar que llevó su ganadería a la marisma.
 Pero.... yo me pregunto ...... : ¿ quien se preocupa hoy de los grandiosos gracilianos de ayer ?
 Por Mariano Cifuentes Sánchez
credito foto copyright © toro de Valdellán Vic 2015 - Etienne Barbazan